Rescate de mineros sigue con absoluto éxito en el norte de Chile

MINA SAN JOSE, Chile — El rescate de los mineros que aun permanecen en el fondo de una mina de 700 metros de profundidad pasó la mitad del camino y podría concluir la noche del miércoles, anticipó el ministro de Minería, Laurence Golborne.

“Hemos avanzados en tiempos mas rápidos, inferiores a lo originalmente previstos, eso nos hace prever que esta operación de rescate puede estar concluida durante esta noche, lo que sería un adelante respecto a nuestras previsiones originales”, dijo en rueda de prensa en la mina.

Agregó que “esperamos terminar y concluir este proceso en forma exitosa hacia el fin de este día”, agregó.

El rescate superó el miércoles la mitad del camino, porque hasta las 14.00 horas (17.00 gmt) habían subido 17 de los 33 mineros.

El subjefe de los rescatistas, René Aguilar, dijo que un factor que influyó en el menor tiempo usado para subir a los mineros a la superficie fue el buen funcionamiento del sistema de comunicaciones, del cual esperaban dificultades con la fibra óptica, que proporciona las imágenes desde el túnel y el fondo del socavón.

Hasta ahora, la única dificultad presentada en la compleja e inédita operación fue que al instalar la puerta de la jaula que iza a los mineros “se produjo una torsión que la dejo un poquito difícil de cerrar y abrir, pero está absolutamente controlado, han visto que esta funcionando perfectamente bien”, explicó Golborne.

Originalmente, el rescate se prolongaría entre un día y medio y dos, pero ahora podría concluir en apenas 24 horas.

Durante la jornada, el presidente Sebastián Piñera recibió en la mina llamadas de felicitación de los presidente Luis Inácio Lula da Silva; de Argentina, Cristina Fernández, y Venezuela, Hugo Chávez.

La operación rescate va en la fase de evacuar a los mineros que presentan enfermedades. El gobierno de Ecuador emitió un comunicado en el que se congratula “por el exitoso e histórico rescate”.

Temprano, el presidente boliviano Evo Morales llegó para visitar a su compatriota Carlos Mamani, uno de los primeros en salir y el único extranjero en el grupo.

“No sé cómo pagar este esfuerzo, es histórico, inédito, inolvidable para el pueblo boliviano el salvar con vida, de rescatar con vida a tantos mineros y al compañero boliviano Carlos “, dijo Morales al llegar al aeropuerto de Copiapó, 50 kilómetros al oeste de la mina.

Morales visitó a Mamani en el hospital de campaña montado cerca del túnel, y cuando el mandatario le ofreció trabajo y otros beneficios, el hombre no se mostró entusiasmado.

Los protocolos del equipo de rescate contemplan que una vez que el minero sale del socavón es sometido a rápidos chequeos médicos en un hospital de campaña en el yacimiento. Luego de un par de horas, son transportados en grupos de dos, tres o cuatro mineros en helicóptero de la fuerza aérea hasta el hospital de Copiapó, en un trayecto de unos 12 a 15 minutos.

El ministro de Salud, Jaime Mañalich dijo que “la situación de salud de ellos es muy buena”.

Con pocas esperanzas de sobrevivencia, los 33 hombres lucharon primero durante 17 días, desde que quedaron sepultados por toneladas de roca el 5 de agosto, hasta que en un breve mensaje escrito enviado a la superficie a través de una sonda se confirmó que todos estaban bien.

La odisea minera comenzó a llegar a su fin en los primeros minutos de este miércoles, cuando Florencio Avalos, de 31 años, salió de la jaula izada por un cable a lo largo de un extenso túnel, por un ducto que demoró más de un mes en construirse.

Detrás de Avalos, siguieron seis mineros. Uno de ellos fue José Ojeda, un viudo de 47 años que se hizo conocido porque fue quien escribió en grandes letras rojas sobre un pedazo de papel aquel mensaje que pasmaría a muchos el 22 de agosto.

El texto decía: “Estamos bien en el refugio los 33”.

Tras conocerse que el grupo estaba atrapado en un refugio, se emprendieron varios planes de rescate usando tres perforadoras con distintos rumbos, desde el refugio hasta un taller, a menor profundidad, 622 metros, al que los trabajadores tienen acceso por medio de un pasillo, e incluso una de las perforadoras trataba de llegar a ese mismo pasillo.

Cada salida fue celebrada por el equipo de rescate con aplausos y vivas a Chile, mientras el minero se estrechaba en largos abrazos con sus parientes e integrantes de los rescatistas.

Luego de que emergió el primer minero, Piñera, quien ha estado acompañado de la primera dama Cecilia Morel, advirtió que la mina y muchas más no volverán a abrir mientras no se garantice la seguridad de sus trabajadores.

“Lo mismo va a ocurrir con muchas otras minas de nuestro país, y no solamente en la minería, estamos haciendo una revisión completa de las normas de seguridad y protección de nuestros trabajadores en el sector de la minería, de la construcción, en el transporte, la pesca y la industria”, señaló.

Destacó el ánimo y el buen aspecto físico con el que han salido los mineros rescatados hasta ahora. Entre los próximos en salir, están trabajadores que presentan diversas patologías, como diabetes, hipertensión e infecciones dentales y de la piel, según han explicado miembros del equipo de rescate.

La jaula, bautizada como Fénix, por el ave mitológica que renace de sus cenizas, bajó primero a un rescatista y más tarde a un paramédico, que ayudaran no sólo a evaluar el estado de los mineros, sino a los mineros a ubicarse dentro de la estrecha cápsula.

Contrario a lo previsto, el gobierno permitió ver la salida del minero de la jaula, desde una plataforma a unos 150 metros de distancia, y también difundió imágenes del fondo del socavón y en las que se puede observar al grupo de hombres en pantalones cortos, sin camisas y aplaudiendo al ver llegar su vía de escape.

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